Разделы
Вернуться назад
Термиты научились пересекать океан еще 50 млн лет назад — ученые
Термиты научились пересекать океан еще 50 млн лет назад — ученые
Семейства суходревесных термитов в процессе эволюции совершили несколько серий путешествий через океан, обнаружили ученые Окинавского института науки и технологии (OIST) в новом исследовании, 23 мая сообщает Phys.org.

Термиты — это разновидность тараканов, которые отделились от них около 150 млн лет назад и с течением эволюции стали жить в крупных колониях. Некоторые образуют большие колонии с миллионами особей, которые, как правило, живут в соединенных туннелях в почве. Другие, в том числе большинство видов, известных как суходревесные термиты, образуют гораздо меньшие колонии, насчитывающие менее 5000 особей, и живут в основном в древесине.

Новое исследование проливает свет на то, откуда появились термиты, как и когда они распространились по всему земному шару. Оно также подтвердило что некоторые виды термитов в последние столетия путешествовали по морю с людьми, чтобы добраться до отдаленных островов.

«Суходревесные термиты, или Kalotermitidae, часто считаются примитивными, потому что они отделились от других термитов довольно рано, около 100 миллионов лет назад, и потому, что они, по-видимому, образуют небольшие колонии, — сказал доктор Алеш Бучек. — Но на самом деле об этой семье известно очень мало».

Исследователи за 30 лет собрали сотни образцов суходревесных термитов со всего мира. Из этой коллекции они отобрали около 120 видов, которые составляли более четверти разнообразия Kalotermitidae. Большинство из этих образцов были доставлены в OIST, где их ДНК была выделена и секвенирована.

Сравнивая генетические последовательности разных видов, исследователи построили обширное генеалогическое древо суходревесных термитов.

Они обнаружили, что суходревесные термиты совершили больше океанских путешествий, чем любое другое семейство термитов. За последние 50 млн лет они пересекали океаны по меньшей мере 40 раз, путешествуя от Южной Америки до Африки, что за миллионы лет привело к диверсификации новых видов суходревесных термитов во вновь колонизированных местах.

«Они очень хорошо умеют пересекать океаны, — сказал доктор Бучек. — Их дома сделаны из дерева, поэтому могут действовать как крошечные корабли».

Исследователи обнаружили, что большинство родов возникли в Южной Америке и рассеялись оттуда. Исследование также подтвердило, что в последнее время расселение в значительной степени было опосредовано людьми.

Кроме того, это исследование поставило под сомнение распространенное предположение о том, что суходревесные термиты ведут примитивный образ жизни. На самом деле, они могут образовывать большие колонии на нескольких частях дерева, которые соединены подземными туннелями.
Вам также может быть интересно